Blogg

onsdag oktober 26 2011

En resa till Albanien. Del 3 av 3; Från dammiga gator i Tirana till azurblått vatten

Från dammiga gator i Tirana till azurblått vatten

Mitt första möte med Albanien avslutades i huvudstaden Tirana. I en stad där mer än varannan invånare kör bil - och alla verkar göra det samtidigt - är det svårt att som fotgängare ta sig fram. Centrala Tirana domineras av italiensk trettiotalsarkitektur, caféer och långa boulevarder. De modernare husen är ofta målade i fantasifulla pastellfärgade mönster för att se lite trevligare ut.

Tirana
Pyramiden i Tirana, ett monument till den forne diktatorn Enver Hoxha. Har under åren inhyst museum, konferenslokaler och senast ett disco. Nu verkar det inte finnas något där och byggnaden förfaller.

Jag började med att avverka ett par lättillgängliga sevärdheter. Kulturpalatset som bland annat inhyser Tiranas opera ligger precis intill stadens moské och klocktorn. Den glas- och betongpyramid som 1985 uppfördes till ex-diktatorn Enver Hoxhas är en minst sagt bisarr byggnad benägen i närheten av det trendiga nöjesdistriktet Blokku.

För att komma iväg från Tiranas alla bilar rekommenderas en femton minuters linbanefärd upp på det 1600 meter höga intilliggande berget Dajt. Färden upp går över berg, samhällen, en sjö och erbjuder en fantastisk utsikt över Tirana. Väl uppe kan du ha picknick, titta på färgglada bunkrar, promenera eller ta en titt på ett sedan länge nedlagt gammalt vackert hotell.

Jag ser ner över ett upplyst Tirana som sakta verkar vrida sig runt mig. Det är den sista kvällen innan hemresa och jag sitter i en roterande bar längst upp i Tiranas högsta byggnad. Jag dricker ett glas gott albanskt vin och funderar på om jag under resan hittat vad jag förväntat mig. Snabbt kommer jag fram till att jag funnit det och mycket mer. 

BunkerÖvergivna bunkrar på stranden.

Det råder ingen tvekan om att Albanien verkligen sticker ut från resten av Europa; inte alltför sällan under min resa fick jag en känsla av att vara i Mexiko eller kanske Laos - bara för ett ögonblick senare kunna svära på att jag var i Grekland eller Italien. Det är ett land där man ofta ser häst och vagn på vägarna, rätt som det är kan möta en ko som är ute och går och spendera en dag på stranden med endast tre små bunkrar som sällskap. Vidare är det skönt - och rätt unikt i Europa - att vara i ett land som är helt befriat från butiks- och snabbmatskedjor. 

Dhermi-beach
Långa ensamma stränder möter azurblått vatten i Dhërmi - en.

Albanien står inför många utmaningar; de behöver ett stabilt elnät, vattensystem, vägar och kanske framförallt ett modernt miljötänkande. Det kommer dröja innan turism slår igenom på bred front, men de som ändå tar sig hit kommer att finna ett land fullt av tillmötesgående och generösa människor, god mat, vacker natur med dramatiska berg, djupa dalgångar och långa ensamma stränder som möter azurblått vatten.

 

Written by: Karl Molin

Posted by Travelstart at 07.50em to Inspiration , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



fredag oktober 21 2011

En resa till Albanien. Del 2 av 3; Albanska rivieran

Albanska rivieran

Strax söder om Saranda ligger Ksamil, en liten kustby där jag valde att spendera ett par dagar. Här är tempot lugnt och från de kritvita stränderna kan man med lätthet simma eller paddla mellan fyra väldigt närbelägna öar. Ksamil är det ställe i Albanien där man har störst chans att träffa på andra icke-albanska besökare eftersom det anordnas turer hit för charterturister från Korfu. 

Någon kilometers stenkast från Ksamil besökte jag den stora gamla forngrekiska ruinstaden Butrint. Ruinerna ligger tyst och fridfullt i en vacker skog; kommer du tidigt på morgonen utlovas en sällsam upplevelse då du förflyttad tusentals år i tiden när du ensam vandrar runt och känner dofter av pinjeträd. En promenad i Butrint tar runt tre till fyra timmar och bland höjdpunkterna är den magnifika amfiteatern, ett tempel för dop, badhus, mosaiker samt de uråldriga inskriptioner som kan hittas om man håller ögonen öppna. 

Butrint
Den forngrekiska ruinstaden Butrint.

Ett par mil väster om Saranda, uppe i de skogiga bergstrakterna, döljer sig "Syri-i-kaltër - The Blue Eye Spring". Från okänt djup pumpar jorden upp svalt, kristallklart vatten. Källan är ett geologiskt fenomen som på grund av sin ovala form och säregna färg avbildar vad som med lite fantasi kan se ut som ett mänskligt öga; mörkblått i mitten och som en iris i ljusare blått omkring. Källan, vattnet och platsen är hypnotiskt rogivande och betraktas med fördel från en liten terrass ovanför källan eller vid kanten med tårna nedstuckna i vattnet.

Syri-i-kalter
Syri-i-kaltër - The Blue Eye Spring.

Om du lyckas slita din blick från källan kommer du även få se enorma mörkblå sländor och fjärilar i praktfulla färger som majestätiskt glider omkring i denna magiska skogsglänta.

Syri-i-kaltër är en sådan plats som man helt enkelt måste besöka någon gång. Förslagsvis så snart som möjligt, då turism hit är minimal på grund av källans geografiska otillgänglighet. Det är en tidsfråga innan det byggs stora vägar hit.

Åker man en hisnande vacker kuststräcka norrut från Saranda passerar man Dhërmi - en liten sömnig by dramatiskt belägen utmed en bergsvägg. Hundratals meter ner radar långa vita stränder upp sig likt ett jättelikt pärlband. Gå av bussen i utkanten av byn och promenera ner till stränderna. Här finns boende för alla smaker; från ett par enklare hotell till bungalow- och rumsuthyrning eller camping. I anslutning till detta återfinns också restauranger. Badvattnet och stränderna här är i toppklass och med berg på över tusen meters höjd bakom sig har man fantastisk natur var man än tittar.

Dhermi-2
En av många vackra stränder i Dhërmi - en.

Är man sugen på lite Robinson Kruse-liv, eller bara vill ha en egen strand för dagen, kan man enkelt hitta sådana till fots om man lämnar de större stränderna genom att klättra över klippor eller går på småstigar genom strandskogen.

Den albanska Rivieran hade mer att bjuda på och jag tog mig till platsen där Joniska havet möter Adriatiska havet - hamnstaden Vlora. Staden är känd för att under nittiotalets laglösa Albanien fungerat som hamn för handel med narkotika, människor och stulna bilar. Kanske hade staden varit mer spännande om det fortfarande hade varit så, för nu fanns det inte så mycket att se förutom en strandpromenad, en hamn och husbyggen.

I nästa del, den tredje och sista beger jag mig till huvudstaden Tirana. Hoppas du hänger med då!

 

Written by: Karl Molin

Posted by Travelstart at 03.34em to Inspiration , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



tisdag oktober 18 2011

En resa till Albanien. Del 1 av 3; Albanien ett udda resmål

Albanien ett udda resmål

Det var tidig morgon i grekiska Korfu och bakom mig lämnade jag det övertrafikerade och slitna gamla charterparadiset. Kvällen innan hade jag flugit in från Prag för att nu med båt ta mig till det lilla grannlandet Albanien.

Albanien är för de allra flesta ett väldigt udda resmål. Ett land som till inte alltför längesedan varit som ett Nordkorea i Europa - hermetiskt förslutet gentemot omvärlden samt under fyrtio år styrt av en stalinistisk diktator kan nog för många verka avskräckande. Att dessutom hela landet pryds av 70000 små svampliknande enmansbunkrar, har flera strömavbrott per dag samt en infrastruktur som gud glömde gör inte saken bättre. Idag är diktatorstyret borta, men fortfarande är landet för många ett svart hål på Europas karta.

Detta till trots har det på senare tid börjat viskas allt mer om Albanien. Det talas om ett fantastiskt vänligt och orört litet land med vacker natur, utsökt mat och en prisnivå som ett billigt asiatiskt land.

Dhermi-1
Den albanska Rivieran har mycket att bjuda på, här Dhërmi - en.

Jag hade bestämt mig för att under drygt en vecka luffa norrut utmed den albanska rivieran till huvudstaden Tirana som ligger en bit in i landet. Färden skulle gå med lokalbussar och övernattningar ske på vandrarhem, hyrda privata boenden och hotell. Då landet har Europas mest underutvecklade tågtrafik med väldigt begränsat linjenät är det tyvärr svårt att förlita sig till tåg.

Snabbt försvann Korfu i horisonten och strax kom den Albanska kusten närmre. Efter trettio minuters båtfärd över klarblått vatten smakfullt dekorerat av små öar var jag framme i albanska Saranda. En passkontroll senare stod jag med min ryggsäck i Sarandas hamn och kunde fylla mina lungor med frisk albansk luft - äntligen skulle jag få se detta något bortglömda land.

 

Written by: Karl Molin

Posted by Travelstart at 08.50em to Inspiration , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



torsdag oktober 13 2011

En dagstur till Kavalla

Thassos 184

Staden Kavalla ligger längs kusten i norra Grekland. Det är en ovanligt trevlig halvstor stad, med brusande liv och rik historia. Redan Paulus kom till stan på sin väg från Samothrake till Filippi, fast då hette den Neapolis.

Thassos 195

Det man måste göra i Kavalla är förstås att strosa längs strandpromenaden. Därifrån går det bland annat båtar till ön Thassos. Och kaféerna ligger tätt. Men sen bör man också ta sig upp till Kavallas gamla stadsdelar, där flera byggnader påminner om det egyptiskt muslimska inflytande som rådde i flera hundra år.

Thassos 189

Högt upp, med utsikt över havet, ligger borgen. Där kan man numera gå upp i det nyrenoverade tornet och få en panoramautsikt över hela stan. Men den som har svårt för trånga utrymmen bör nog stanna på marken, för man måste ta sig upp på en synnerligen smal stentrappa. 

I Kavalla ligger också det så kallade "Svenska huset". Det byggdes av Svenska Tobaksbolaget 1935, för på den tiden dominerades stan av tobaksindustrin. Nu tillhör huset Svenska Institutet och används som gästhem för svenska forskare och kulturutövare.

Tack vare den nybyggda motorvägen Egnatia Odos tar man sig numera till Kavalla från Thessaloniki  på mindre än två timmar, så det går faktiskt att göra en dagsutflykt dit om man vill och råkar befinna sig i Thessaloniki.

 

Posted by Ingabritt Tomboulidou at 01.10em to Inspiration , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



tisdag oktober 4 2011

Afro-brasilianska rytmer i New York

DanceBRazil_P1180923 Färgglatt och energiskt dansnummer på Joyce Theater.

New York är ju mångkulturellt så det förslår och det syns inte minst på utbudet på stadens scener. I Chelsea ligger en liten intim teater som heter Joyce Theater och här kan man lätt hitta biljetter till föreställningar med smak från jordens alla hörn från endast $25. 

Tidigare i år såg jag en fantastisk föreställning av en brasiliansk dansgrupp, Dance Brazil med nummer inspiererade av afro-beats. Något mer upplyftande, energiskt och färgsprakande får man nog leta efter. De flesta av dansarna var duktiga capoeirautövare långt innan de började med dans och vilket ledde till att flera akrobatiska moment som får en att knappt tro sina ögon ingick.

I kalendern har man också kunnat hitta allt från spansk flamenco till dansade grekiska gamla teaterpjäser och tango från Shanghai – samt klassisk balett och olika typer av  modern dans förstås.

Posted by Lotta Zachrisson at 02.29em to Inspiration , Kultur , Nöje , Resmål , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



måndag september 19 2011

Santander – Colombias äventyrsmekka

Rafting, bergsklättring, canyoning, rappeling, kayak, paragliding, grottutforskning med mera, med mera. Allt detta och mer kan du göra i regionen Santander i Colombia. Bästa utgångspunkten är utan tvekan San Gil, ca 6 timmars bussresa från Bogota. En traditionell by som under senaste tiden vuxit sig stark inom äventyrsturism. Men att stanna bara här skulle vara att missa mycket av upplevelsen. Inom ca 40 minuters bussresa finns en mängd små byar, värda att besöka. Det kan kanske kännas tryggt att denna zon har varit i stort sett opåverkad av guerillaverksamhet, och man kan därmed röra sig utan oro för detta. Till exempel:

Curití:

Är en liten bergsort ca 30 minuter från San Gil. Temperaturen är något lägre än i San Gil, framför allt på natten. Den största anledningen varför folk tar sig till Curití är för att besöka ”La cueva de la vaca”, eller på svenska ”kossans grotta”. Varför den heter så kom jag aldrig fram till, men den är helt klart värd att besöka. Det är en enorm sak, man har utforskat totalt ca 6000 meter av grottan och fortfarande inte hittat grottans ände. Var förberedd på att vandringen i grottan görs till största del i vatten (och även en liten del under vatten, inget för klaustrofobiker) eftersom denna grottan formats av en underjordisk flod under tusentals år. För att besöka grottan krävs guide och utrustning. 

IMG_6448

Ett annat smultronställe nära Curití är Pescaderito, en floddal formad av stora klippblock med olika formationer som bildar naturliga bassänger, vattenfall mm. Stället är ett paradis, och jag kan rekommendera att ta med tält och mat för några dagar för att utforska dalgången. Pescaderito ligger ca 45 minuters gång från Curití.

IMG_6393

Ca 1 timmes vandring åt andra hållet ligger ”El Santuario”, en naturlig labyrint i kalksten övervuxen av palmer, lianer, snårskog mm. Enligt legenden var det förr i tiden en bosättning för Guane indianerna som spanjorerna aldrig lyckades invadera. På grund av den labyrintlika strukturen är det lätt att irra in sig i El Santuario, vilket gör att man alltid bör besöka det i sällskap av en lokal guide.

I Curití kan man också för ca 100-lappen ta sig ut på en tur paragliding över floden och dalgångarna. 

Mogotes:

En mer än 300 år gammal by i bergen ca 1 timmes svängig resa från San Gil. Tag med kläder för regn och kalla nätter då klimatet här är betydligt mer fuktigt. Största attraktionen för Mogotes är det så kallade ”hoyo de los pajaros”, eller ”fågelhålet” (ledsen för den fattiga översättningen, allt låter lite sämre och mindre exotiskt på svenska än på spanska), ett hål på ca 30 meter diameter och 100 meter djupt mitt på en åker. 

IMG_6908Hålet är ett naturfenomen som ingen riktigt vet hur det uppstod. Det finns teorier om meteoriter, jordskred mm, men ingen vet med säkerhet. För en upplevelse bör man vara där vid solnedgången, då fåglarna vaknar till och flyger ut för att leta mat. För att ta sig hit är det ungefär 2 timmars vandring från Mogotes. Än så länge finns inga bussar som tar dig hit. 

I närheten av Mogotes finns också en mängd floder, vattenfall och grottor som är värda att besöka. Bland annat de mest kända vattenfallen ”Cascada del Diablo” på ca 45 meter och ”El Resumidero”.

 

 

Posted by Paul Appelqvist at 04.42em to Inspiration , Natur , Resmål , Sevärdheter , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



tisdag september 13 2011

Alyki på Thassos - bad, historia och mäktig natur

Thassos 053

Byn Alyki på den grekiska ön Thassos södra kust är en liten pärla. I denna pyttelilla by kombineras bad, historia och häftig natur. Stranden är mäkta populär för den ligger i en naturlig vik dit vågorna aldrig når, hur mycket det än blåser. Så det är sällan det är så här gott om plats...

Thassos 106

Men det är värt att åka dit även av andra anledningar än att bada i en vik med blått och kristallklart vatten. Miljön skvallrar om att det har bott människor här i alla tider. Precis bakom stranden ligger till exempel några gamla stenhus kvar, varsamt upprustade. 

Thassos 041

Och bara några meter från stranden finns ett stort arkeologiskt område. Man är säker på att Alyki varit en bosättning ända så långt tillbaka i tiden som 600 år f. Kr. Husrester, pelare, rester av tempel och bysantinska kyrkor vittnar om att Alyki var en betydande plats under antiken. Det är fritt fram att strosa runt bland utgrävningarna, inträdet är gratis.

Thassos 117

Men mäktigast av allt är den vy man ser om man går ut på udden, parallellt med badviken. Där slår vågorna in och man kan se hur vit marmor huggits ut ur ett jättestort område. Och detta redan under antiken  - från 600 f. Kr till 600 e.Kr.! För arkeologerna är det här en av de viktigaste platserna i landet när det gäller att studera hur antikens människor arbetade med marmorhantering.

Efter en promenad ut till udden med marmorbrottet - där man kan se det höga berget på munkhalvön Athos torna upp sig i horisonten vid klart väder - kan jag lova att det är extra skönt att kasta sig i det blågröna vattnet.

Posted by Ingabritt Tomboulidou at 04.50em to Inspiration , Kultur , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



torsdag september 8 2011

I Chiang Mai lär man sig nytt

Mat_DSC00089 Härligt röd och grön curry som smakar som på riktigt.

Det har blivit intressant för många resenärer att inte bara lata sig utan även få ut något mer av semestern. En del åker på språkresor eller jobbar som volontärer.

Massage_P1170987 Själv har jag tänkt flera gånger då jag varit i Thailand att jag åtminstone ska gå en matlagningskurs, men det har hittills alltid fallit på tajming, att kurserna inte hållits på de orter eller tider jag kunnat.

Min senaste resa tog mig till den nordliga staden Chiang Mai och nu vet jag att det är hit man ska åka för att lära sig nya saker. Förutom matlagning finns här massor med möjligheter att lära sig ge thaimassage, färga batik eller prata thailändska till exempel.

Thai Cottage fick jag lära mig att laga fyra rätter under en kväll. Det börjar som vanligt med ett besök till marknaden där man får känna, lukta på och lära sig plocka ut de bästa råvarorna. Efter tydliga instruktioner har jag väl hemma igen lyckats återskapa en prefekt röd curry, tom kha gai, papaya sallad och mango med sticky rice.

En annan dag avsattes för att lära mig ge thaimassage på NAMO. Under 6-8 timmar får man lära sig att gå igenom hela baksidan av kroppen från fötter till axlar. Och det bästa av allt – man får lika mycket massage som man ger under kursen!

Posted by Lotta Zachrisson at 11.08fm to Inspiration , Mat och dryck , Resmål , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



måndag september 5 2011

Greklands gröna ö

Ön Thassos är Greklands nordligaste ö. Dit kan man ta sig på bara en halvtimme med båt från Keramoti, strax öster om Kavalla. Man kan också ta färjan från hamnen i Kavalla och resan tar då ca en timme. I takt med att biljettpriserna för båtar rusar i höjden har Thassos blivit ett attraktivt alternativ eftersom man faktiskt kan ta sig dit utan att hela semesterkassan går åt till båtbiljetten, särskilt om man har bil. Det finns också något charterbolag från Sverige som har Thassos som resmål.

IMG_2788

Det som skiljer Thassos från många av de andra öarna i södra Egeiska havet är att den är GRÖN. Här växer pinjeskog och olivträd ända ner på stränderna och det är lätt att hitta skuggiga platser. Det är kuperat och vägen runt ön är rejält krokig på sina ställen, men när man kommer upp på höjderna är utsikten bedövande vacker.

IMG_2873

Största staden heter Limenas och där kan man både bada och strosa på hamnpromenaden. Men det är absolut värt att också ta sig upp några hundra meter ovanför stan till den antika teatern.

Förra året invigdes ett nybyggt och fint arkeologiskt museum i Limenas, med fynd från de bosättningar som funnits på ön i ca åtta tusen år. Det är ett vackert och pedagogiskt museum och inte alltför stort för att man ska bli trött.

Thassos har många fina stränder, en del med sand och andra med sten. Men överallt är vattnet kristallklart och skiftar i blått och grönt. Namnen Paradisstranden, Guldstranden och Fin sand ger en fingervisning om hur några av stränderna ser ut.

Och den som vill köpa med sig något hem kan gärna köpa honung. Många biodlare står längs vägarna och säljer egen nyproducerad pinjehonung.

Posted by Ingabritt Tomboulidou at 04.33em to Inspiration , Kultur , Museum , Resmål , Sevärdheter , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



tisdag augusti 23 2011

Pedaldrivna konserter för grönaste elen

En sak som lockade mig att flytta till New York var alla inspirerande människor. Det finns en anda där som att allt är möjligt att genomföra om man bara vill det tillräckligt mycket. Drömmar blir liksom verklighet.

Jag fick ta del av ett sådant projekt, Pedal Power NYC, när en bekant bestämde sig för att, som en protest mot all smutsig energiförbrukning – olja, kol och utvinningen av naturgas – så ville han sätta ihop en festivaldag där allt var helt drivet av cyklister som trampade ihop elen.

101Cyklister_1200092Det var många som kom och cyklade under dagen för att hjälpa till att ge kraft åt konserterna.


101JoshFox400px_1200100Efter några månaders slit hade han 16 cyklar som genererade ström, han hade fått lov att arrangera det hela på centrala Union Square där tusentals människor passerar varje dag och en mängd olika band ville spela.

Under själva dagen var det över 200 personer, delvis från publiken, som hjälpte till att trampa på cyklarna som var uppställda utmed scenen och många verkade riktigt imponerade och inspirerade av initiativet. Kanske var det några som tänkte om och nu försöker hitta grönare vägar. Det är otroligt vad en person kan åstadkomma – med lite hjälp.

Bilden ovan: Filmaren Josh Fox, som blev Oscarsnominerad för "Gas Land" som handlar om problemen med naturgas, kom och cyklade.

Posted by Lotta Zachrisson at 09.35fm to Inspiration , Resmål , Tips , Travel | Permalink | Comments (0)

Share/Save/Bookmark



Travelstart VIP Om Travelstart Annat Rättsligt
Copyright © 1999-2007 Travelstart Nordic AB

Portions copyright Donvand Ltd. 2006
IATA Certified Travelstart SE Travelstart NO Travelstart DK Travelstart FI Travelstart DE